Een spannende ontdekking

Soms is iets niet wat het lijkt. Zo bleek bij het schilderij Jonge Bacchus, dat zich al jaren als langdurig bruikleen van het Limburgs Geschied- en Oudheidkundig Genootschap in de Bonnefantencollectie bevindt. Op het werk zien we de Romeinse god van de wijn, afgebeeld als jongetje. Om hem heen staan verschillende figuren waarvan één in een helder blauw gewaad. In 2020 onderging dit werk een grondige restauratie bij Stichting Restauratie Atelier Limburg (SRAL). Aan het begin van de behandeling bleek het werk op meerdere plaatsen overschilderd. Bij het verwijderen van deze overschilderingen, stuitte restaurator Gwendoline Fife op geheimen die jarenlang onder lagen vernis en verf verborgen lagen. Zo kwamen voorheen onzichtbare planten aan het licht, net als twee extra figuren uiterst links en rechts. Deze mannen worden afgesneden door de rand van het doek. De verrassende ontdekkingen leidde tot de conclusie dat het werk uit een groter geheel moet zijn uitgesneden. Wanneer en waarom dit is gedaan is niet duidelijk. De voorstelling zelf roept ook vragen op. Wie zijn de figuren rondom de liggende Bacchus? Welk verhaal wordt hier afgebeeld? Om hierover uitsluitsel te geven is meer kunsthistorisch onderzoek nodig. Voor nu is de conserverende behandeling van dit schilderij afgerond en het werk weer in onze vaste collectieopstelling te bewonderen.

Gerard de Lairesse (toegeschreven aan), Jonge Bacchus (voor restauratie), eind 17de - begin 18de eeuw, olieverf op doek, 81.6 x 73.6 cm, Collectie Bonnefanten, langdurig bruikleen LGOG. Fotograaf: Peter Cox.
Gerard de Lairesse (toegeschreven aan), Jonge Bacchus (voor restauratie), eind 17de - begin 18de eeuw, olieverf op doek, 81.6 x 73.6 cm, Collectie Bonnefanten, langdurig bruikleen LGOG. Fotograaf: Peter Cox.

Gerard de Lairesse (toegeschreven aan), Jonge Bacchus (na restauratie), eind 17de - begin 18de  eeuw, olieverf op doek, 81.6 x 73.6 cm, Collectie Bonnefanten, langdurig bruikleen LGOG, Fotograaf: Peter Cox.
Gerard de Lairesse (toegeschreven aan), Jonge Bacchus (na restauratie), eind 17de - begin 18de eeuw, olieverf op doek, 81.6 x 73.6 cm, Collectie Bonnefanten, langdurig bruikleen LGOG, Fotograaf: Peter Cox.